Anna Grau

Anna Grau

german below

"A human being is only breath and shadow." (Sophocles)

Much like Anna Grau's previous work also Shadows is dedicated to the mysteries of the female archetypes, which by now must be understood as the leitmotif of all her creative work. In this respect, however, Shadows constitutes a conceptual development in the sense that the depiction of the female body does not - as it was the case in her Lilith cycle, for instance - assume the central role in the paintings, yet is rather embedded in a large-scale composition.

Remarkable at first glance is the strict division in each painting. While the background is always devoid of figures, the foreground shows a slightly stylized female figure dressed in black. It is precisely these two main components through which Anna Grau's magical symbolism develops its intensity: The feminine aspect in each picture - most prominently epitomized in this female figure, of course - forms a symbiosis with the surrounding nature, whereby the female in all of her sensuousness steps out of the shadows of her environment: She literally materializes before the eyes of the beholder, draws him into her world, her realm, be it as a herald of an impending storm, as an arsonist in front of her latest deed, or as a nymph in a foggy forest.

In this respect, the landscapes Anna Grau brought on canvas are of particular importance. In general, nature in her untamed, wild form yet also in her twilight states embodies to many people the incomprehensible, the uncontrollable, something from which they experience notions of helplessness and therefore a more or less distinct form of fear. At the same time, however, psychoanalysis has demonstrated that we humans possess only a very limited or even no direct access at all to our inner nature, our subconscious. Most of it is, to use an expression coined by C.G. Jung, hidden in the shadow, i.e. the unknown dark side of the human mind. Moreover, many ancient cultures thought that the shadow that a man casts would be in correspondence with those regions of his soul that are situated outside of his body and therefore require particular protection.

Now it becomes obvious why the shadow motif is of such importance in Anna Grau's current cycle. The outer nature, constituted by the background of each painting, works as a projection surface of the inner nature, which becomes apparent mainly through the facial expression of the woman in the foreground. Outer and inner nature are thus connected with each other: They supplement each other, are dependent from one another.
R.Z.
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"Nicht mehr ist der Mensch als Atem und Schatten." (Sophokles)

Auch in Shadows widmet sich Anna Grau dem Mysterium der weiblichen Archetypen, das mittlerweile als das Leitmotiv ihres künstlerischen Schaffens bezeichnet werden kann. Shadows stellt jedoch insofern eine konzeptionelle Weiterentwicklung dar, als dass die Darstellung der Frau nicht - so wie beispielsweise noch im Lilith-Zyklus - die zentrale Rolle im Bild einnimmt, sondern vielmehr in eine großangelegte Komposition eingebunden ist.

Zunächst fällt auf, dass jedes Bild einer strengen Zweiteilung unterworfen ist. Der Hintergrund ist stets menschenleer, im Vordergrund immer eine leicht stilisierte, schwarz gekleidete Frauengestalt zu sehen. Es sind diese Komponenten, mittels derer der magische Symbolismus von Anna Grau seine Intensität entfaltet: Der sich in jedem Bild widerspiegelnde feminine Aspekt - am markantesten versinnbildlicht durch die Frau - geht eine Symbiose mit der sie umgebenden Natur ein, wobei die Frau in ihrer Sinnlichkeit aus den Schatten ihrer Umgebung heraustritt. Sie materialisiert sich geradezu vor dem Auge des Betrachters, zieht ihn in diesen Naturraum, ihre Welt, hinein, sei es als Künderin eines nahenden Unwetters, als Brandstifterin oder aber als Nymphe im Nebelwald.

In dieser Hinsicht kommt den auf die Leinwand gebrachten Landschaften eine besondere Bedeutung zu. Ganz allgemein verkörpert die Natur in ihrer ungezähmten, wilden Form, aber auch in ihren Dämmerzuständen für viele seit jeher das Unbegreifliche, das Unkontrollierbare, etwas, vor dem sie ein Gefühl des Ausgeliefertseins und somit eine mehr oder weniger ausgeprägte Furcht empfinden. Gleichzeitig hat die Psychoanalyse gezeigt, dass wir zu unserer inneren Natur, unserem Unterbewusstsein, oft nur einen sehr geringen, nicht selten gar keinen direkten Zugang haben. All das liegt, um einen Ausdruck C.G. Jungs zu verwenden, im Schatten verborgen. Mehr noch, in vielen alten Kulturen galt der Schatten, den jeder Mensch wirft, als jener Teil seiner Seele, der, da er sich außerhalb des Körpers befand, eines besonderen Schutzes bedurfte.

Nun wird deutlich, weshalb das Schattenmotiv als das bestimmende Element in Anna Graus Shadows-Zyklus aufgefasst werden muss. Die äußere, den Bildhintergrund ausfüllende Natur ist die Projektionsfläche der inneren Natur, die vor allem im Gesichtsausdruck der Frau im Bildvordergrund zum Ausdruck kommt. Äußere wie innere Natur sind subtil verbunden; sie ergänzen einander, sind voneinander abhängig.
R.Z.

"This exclusion of the outsider runs through the whole history of our culture. Exclusion of a fear-inducing feminine element is always present." (Christa Wolf, author, from an interview to 'Medea. Stimmen').

"Above all, this includes the figure of Lilith, Adam's first wife, who is virtually excluded from the biblical tradition as she was not only equal to Adam, but superior, yet she played an important role in the ancient Sumerian and Jewish traditions." (Quoted from Andreas Weber, "Fairy Spot: Medea - A Look Back to the Front!", Laudation)

The idea for the "Lilith" cycle originated in the desire to rethink and visualise in symbolic and contemporary terms the "fear-inducing feminine element" found in women. I also believe that it is women who carry this fear-inducing feminine element, an element which is epitomised in the image of protohistorical Lilith. She appears to be the originator of unrest, the archetype of a woman who is a disobedient, provocative, dissenting, emancipated, androgynous, repulsive - yet strangely appealing at the same time.

My goal was to create a series of emotionally expressive women's portrayals. In one aspect they represent a new, marginalised, provocative expression of femininity, revealing women in all their beauty and otherness, while their other aspects are manifested through the use of various symbolic elements. Some of these come from nature in the form of animals such as the wolf or the spider, or flowers. Others are explicit inscriptions on women's skin which sound somewhat pagan, such as "God does not exist" written in Russian on Lilith.3. Lilith.6 shows the lap of a dominatrix which looks oversized in perspective and is a symbolic representation of an ’uberwoman’. The long hair of Lilith.9 is reminiscent of tree roots or snakes. Another "fear-inducing feminine element" can be seen on Lilith.11 which depicts two women who are apparently in love which each other. Lastly, Lilith.12 shows the portrayal of a transgender person.

This symbiosis between the female body and certain symbols reveals a new dimension to interpret meanings that are almost mystical. Nature in its origin is seen deeply interwoven with the feminine element. A woman is the origin of everything, and she is nature herself, the mother of all things living, or perhaps a witch.

My intent as a painter was to raise these questions through the ambiguous interplay between “good and evil” taking place on the female body. I create this contrast on canvas with the goal to achieve a tension that reaches deeply into the subconscious of the beholder. Every painting is a symbiotically connected antithesis of the first mother and a witch, beauty and ugliness, irritation and admiration, good and evil, light and shadow.

I present women in an exaggerated, stylised way and save them in a fixed visual form.

The "Lilith" cycle is a study of nature which is specifically female, and at least a part of it relates to the modern woman. I aim to revive the archaic sacral element of life's origins found in every woman. In this context women are more reminiscent of pagan goddesses than of the Madonna with the Child, and this unorthodox vision is expressed in a contemporary form.


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"Diese Ausgrenzung des Fremden zieht sich durch die ganze Geschichte unserer Kultur. Immer schon vorhanden ist die Ausgrenzung des angstmachenden weiblichen Elements" (Christa Wolf, Schriftstellerin, aus einem Interview zu 'Medea. Stimmen').

"Dazu gehört vor allem die Figur der Lilith, der ersten Frau des Adam, die von den biblischen Überlieferungen quasi ausgeklammert wird, weil sie dem Adam nicht nur ebenbürtig, sondern überlegen war, in den alten sumerischen und jüdischen Überlieferungen aber eine wichtige Rolle spielte." (Zitiert aus: "Fee Fleck: Medea - Ein Blick zurück nach vorne!". Laudatio von Andreas Weber)

Die Idee zum "Lilith"-Zyklus entsprang dem Wunsch, das aus männlicher Perspektive "angstmachende weibliche Element" in einer Frau symbolhaft und emotional überhöht zu bearbeiten und auf die Leinwand bringen.

Für mich schwingt in den Frauen, die dieses Element in sich tragen, das Bild der frühgeschichtlichen Lilith mit: Lilith die Unruhestifterin, die Ungehorsame, die Provokateurin, die Andersdenkende, die Emanzipierte, die Androgyne, die Ausgestoßene, die Abstoßende - und doch zugleich die immerfort Lockende!

Mit meinem Zyklus habe ich eine Reihe emotional-expressiver Frauendarstellungen geschaffen, die einerseits die Frau in ihrer ganzen Schönheit entfaltet, anderseits genau diesem Symbolgehalt entspricht. Letzteren erreiche ich zum Beispiel durch bestimmte Elemente aus der Natur (Wolf, Spinne, Blumen), Inschriften auf der Haut (Lilith.3 - "Gott existiert nicht" auf Russisch), den perspektivisch vergrößerten Frauenschoß einer Domina zur Darstellung einer Überfrau (Lilith.6) oder auch überlange, an Baumwurzeln oder Schlangen erinnernde Haare (Lilith.9).

Die Symbiose aus weiblichem Körper und symbolischen Elementen eröffnet neue, durchaus mystische Möglichkeiten der Interpretation, die Natur und Frau miteinander in Verbindung setzen: Die Frau ist der Ursprung der Natur, sie ist die Urmutter alles Lebenden, heidnische Göttin und Hexe zugleich. Ich bilde diese spannungsreichen Zusammenhänge derart ab, dass in jedem Bild die Antithese zwischen "der Schönen und dem Biest", Irritation und Bewunderung, Gute und Böse, Licht und Schatten zu finden ist.

Somit ist der Lilith-Zyklus eine Studie der weiblichen Natur, wie sie nicht unbedingt der klassischen, männerdominierten Perspektive entspricht. Das archaisch-sakrale Element des Ursprungs des Lebens in einer Frau, das in diesem Rahmen eher an die Heidnische Göttin als an die Madonna mit dem Kind erinnert, soll wiederbelebt und in einer zeitgemäßen Form zum Ausdruck gebracht werden.


About

1980 Born in Moscow
1981-1995 Lived in Saint Petersburg
1990-1994 Art school, Saint Petersburg
1995 Moved to Berlin as Russian German
1998-2001 Private tutoring in various arts and painting techniques at Kunstsalon Posin, Berlin
2001-2007 Studies at Weissensee Academy of Art, Berlin
Since 2008 Freelance paintress


Awards:
2019 Grossenhain Art Award, 3rd price
2018 Heise Art Award, Dessau
2016 22nd Andreas Art Award, »Natur-Mensch«, Sankt Andreasberg
2015 26th Eisenturm Art Award, »Kollaps der Moderne?«, Mainz
2012 Audience Award 2012, »Natur-Mensch«, Sankt Andreasberg


Videos:
2015 The Thousand Faces of Gold Margo


Exhibitions:
2019 Solo exhibition, Private Gallery, Örebro, Sweden
2019 Auktion "Today. Berlin. Art II", organized by Kabinett Auktionshaus & Antiquitäten GmbH, Berlin
2019 »Hauptsache Haare schön!«, Group exhibition, Kulturhaus Mestlin, Mestlin
2019 Group exhibition, Grossenhain Art Award, 3rd price, Grossenhain
2019 »Unterwegs..wohin«, group exhibition, nominated for the Sparkasse-Karlsruhe Art Award
2018 »Zeit.los!«, group exhibition, winner of the Heise Art Award, Dessau
2018 »Die Welt..aus den Gefugen geraten«, group exhibition, nominated for the Sparkasse-Karlsruhe Art Award
2018 Group exhibition, Löwenpalais-Stiftung Starke, Grunewald-Berlin
2017 »Natur-Mensch«, group exhibition, Rathaus Scheune, Sankt Andreasberg
2017 International Art Exhibition, NordArt 2017, Kunstwerk Carlshütte, Büdelsdorf
2017 »Kopfkino«, group exhibition, Dessau
2017 »Mörder im Museum«, group exhibition, Karlsruhe
2016 »Natur-Mensch«, group exhibition, winner of 22nd Andreas Art Award, Rathaus-Scheune, Sankt Andreasberg
2016 International group exhibition, artgeschoß-project, Welfenakademie, Braunschweig
2016 »Verlangen«, group exhibition, Dessau
2016 Group exhibition, LemoArt Gallery, Berlin
2016 »Beauty«, group exhibition, Vinogradov Gallery, Berlin
2015 »Kollaps der Moderne?«, group exhibition, winner of 26th Eisenturm Art Award, Kunstverein Eisenturm, Mainz
2015 »Eva in the City«, solo exhibition, Gallery Uhrwerk, Berlin
2015 Group exhibition, LemoArt Gallery, Berlin
2015 »Berliner Kind-(Aus)leben eines Traums«, group exhibition, art house Acud, Berlin
2015 Russian Contemporary Art Week, group exhibition, The Ballery Gallery, Berlin
2015 Group exhibition, LemoArt Gallery, Berlin
2014 »Vary, modify«, group exhibition, shortlisted for the 28th Art Award of the Kreissparkasse Esslingen-Nürtingen Foundation, Kirchheim
2014 »Mix it«, group exhibition, Gallery Wedding, Berlin
2013 »Natur-Mensch«, group exhibition, shortlisted for the Andreas Art Award 2013, winner of Audience Award, Rathaus-Scheune, Sankt Andreasberg
2013 »Wedding-Kunst pur!«, group exhibition, Gallery Wedding, Berlin
2013 »Another side of Russian Berlin«, group exhibition, Russisches Haus, Berlin
2012 »Portraits«, solo exhibition, Kunstscheune, Landshut
2011 »Faces«, group exhibition, shortlisted for Lucas-Kranach Art Award 2011, Kronach-Stadt
2011 »Communicating«, solo exhibition, Studio 54/Tacheles, Berlin
2010 »48 hours Neukölln«, group exhibition, Neuköllner Kunstsalon, Berlin
2010 »Eva in the City«, solo exhibition, Autorenschule, Berlin
2009 Group exhibition, Tacheles, Berlin
2008 Kunstmesse, Lübeck
2008 »Good Amerika - bad Amerika«, group exhibition, shortlisted for Leonardo Art Award 2008, Galerie Noah, Augsburg
2008 »Exhibition 38«, group exhibition, Vinogradov Gallery, Berlin
2007 Group exhibition, Kunstsalon »D21«, Leipzig
2006 »Expressions«, solo exhibition, Kunstsalon Posin, Berlin
2005 Solo exhibition, Gallery one-hour, Berlin
2004 »Expressions«, solo exhibition, Haus der Sinne, Berlin




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